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Noticias de ciencia

23-05-2020 | Fuente: elpais.com
Barbara Kruger, el arte político que nunca se apaga
La artista conceptual estadunidense vuelve a poner el dedo en la llaga de la conciencia colectiva con su trabajo reciente, que eleva todavía más, si cabe, su relevancia en el debate público
22-05-2020 | Fuente: abc.es
China renuncia a su objetivo de crecimiento económico por la incertidumbre del coronavirus
El coronavirus ha alterado tanto el mundo que ya ni siquiera China se atreve a fijar su objetivo de crecimiento económico para este año. Por primera vez desde 1990, cuando se empezaron a publicar estas previsiones, el primer ministro, Li Keqiang, ha evitado dicho dato en la inauguración este viernes de la Asamblea Nacional Popular, el Parlamento orgánico del régimen. En una reunión retrasada dos meses por la epidemia, y ante 3.000 diputados pertrechados con mascarillas, Li reconoció que China se veía obligada a cambiar sus planes de crecimiento para la economía. Su pronóstico, calculado en torno al 6 por ciento, debía ser revisado después de que el Producto Interior Bruto (PIB) haya caído un 6,8 por ciento en el primer trimestre por el estallido de la enfermedad COVID-19 en Wuhan en enero y la paralización total del país para evitar su propagación. «Me gustaría destacar que no hemos fijado un objetivo específico de crecimiento económico este año. Esto se debe a que nuestro país se enfrentará a algunos factores que son difíciles de predecir en su desarrollo debido a la gran incertidumbre sobre la pandemia de COVID-19 y el ambiente financiero y comercial del mundo», leyó el «premier» en su discurso, acortado para la ocasión. En su opinión, «no marcar un objetivo de crecimiento nos permitirá concentrarnos en asegurar la estabilidad y seguridad» en frentes como como el empleo, el sector financiero, el comercio y la inversión exterior e interna, así como en áreas como la seguridad laboral, las necesidades básicas de vida, las operaciones de las entidades de mercado, la seguridad alimentaria y energética, la estabilidad de las cadenas de suministro e industriales y el normal funcionamiento del gobierno. «Somos conscientes de las dificultades y problemas a los que nos enfrentamos. El "shock" de la pandemia de COVID-19 ha enviado al mundo a una severa recesión, alterado las cadenas de suministro y causado una contracción del comercio internacional y la inversión y la volatilidad de los mercados», alertó Li Keqiang. Para hacer frente a este impacto, anunció que el Gobierno «dará prioridad a estabilizar el empleo y asegurar los estándares de vida» con «medidas extraordinarias para tiempos inusuales». Entre ellas destaca un aumento del déficit fiscal de un billón de yuanes (128.000 millones de euros), hasta alcanzar un 3,6 por ciento del PIB, por encima del 2,8 por ciento del año passado. Por primera vez desde la inyección de dinero público que hizo para hacer frente a la crisis de 2008, otro billón de yuanes será emitido en bonos especiales del Tesoro para luchar contra la epidemia, que serán destinados a los Gobiernos locales con la condición de que se «aprieten el cinturón». Además, las autoridades «rebajarán los impuestos y tasas, reducirán los intereses de los préstamos y fomentarán el consumo y la inversión» para dinamizar la economía. Con dicha rebaja, se espera reducir este año la carga fiscal de empresas y particulares en 2,5 billones de yuanes (321.000 millones de euros), según informa el periódico «South China Morning Post». Con una tasa de paro prevista del 6 por ciento, medio punto por encima sobre el año pasado pero seguramente mucho mayor, el objetivo es crear nueve millones de empleos, frente a los once de 2019. Por su parte, la subida del índice de precios al consumo se fijó en un 3,5 por ciento, también medio punto más que el año pasado. A pesar de las informaciones que apuntaban a un notable incremento de los gastos militares, su subida será del 6,6 por ciento, la menor en dos décadas y por debajo del 7,5 por ciento del año pasado. A tenor de las cifras oficiales, ascenderán a 1,27 billones de yuanes (163.000 millones de euros). Aunque Pekín asegura que es algo menos del 2 por ciento del PIB, los expertos militares sospechan que hay partidas ocultas que elevan su presupuesto militar. Este año, la Asamblea Nacional también viene marcada por una moción instando a su Comité Permanente a promulgar una Ley de Seguridad Nacional para Hong Kong, que vive desde el año pasado sus protestas más graves desde su devolución a China en 1997. Aunque la antigua colonia británica tiene su propio Parlamento local para sacar adelante dicha ley, que ya fue rechazada con una manifestación de medio millón de personas en 2003, la agitación política que vive la ciudad ha hecho perder la paciencia a Pekín. Haciendo frente a las crecientes demandas de democracia, el autoritario régimen del Partido Comunista pretende imponer dicha ley en los anexos de la mini-Constitución de Hong Kong sin pasar por su Parlamento, lo que avivará la revuelta penando la subversión, el secesionismo y las actividades que amenacen la seguridad nacional. Debido a esta quiebra de los principios de «un país, dos sistemas» y «alto nivel de autonomía» vigentes en el antiguo enclave británico, la Bolsa de Hong Kong ha caído este viernes más de un 3,5 por ciento y la oposición ha llamado a nuevas movilizaciones.
22-05-2020 | Fuente: as.com
La ciencia explica la mayor letalidad del coronavirus entre las personas de más edad
Según recoge la publicación científica STAT, recientes estudios han confirmado que la COVID-19 cambia la forma de leer los segmentos de ADN.
21-05-2020 | Fuente: abc.es
Un estudio italiano muestra que el coronavirus mata el doble en ciudades con mayor polución
Existe una relación entre los altos niveles de contaminación y la epidemia de coronavirus. Una investigación de científicos italianos muestra que la diferencia entre las regiones más expuestas a partículas contaminantes, caso de Lombardía, y las menos expuestas, como la isla de Cerdeña, es de unos 1.200 muertos en el primer caso, frente a 600 en el segundo, lo que supone duplicar la mortalidad en un mes. La investigación, publicada recientemente, ha sido realizada por Leonardo Becchetti y Gianluigi Conzo, de la Universidad de Roma Tor Vergata, Pierluigi Conzo de la Universidad de Turín y Francesco Salustri, del Centro de Investigación en Economía de la Salud de la Universidad de Oxford. Según la investigación, cuanto mayor y más constante es la exposición a partículas finas a lo largo del tiempo, mayor es la probabilidad de que el sistema respiratorio esté predispuesto a contraer una enfermedad en su forma grave. Según los citados investigadores, este es el estudio más completo que se haya hecho sobre la relación entre la contaminación y Covid-19. Se analizaron los datos de todos los municipios y provincias, tanto en términos de muertes como de contagios diarios de coronavirus. El profesor Leonardo Becchetti ha explicado algunos detalles de la investigación a La Stampa: «Hay cientos de estudios médico-científicos que en el pasado han destacado cómo la polución del aire reduce la eficiencia de los pulmones al aumentar los riesgos y empeorar los resultados de enfermedades pulmonares, cardiovasculares y cancerosas». Los autores de la investigación precisan que no se puede establecer un vínculo causalidad; se habla de relevancia estadística que sugiere una fuerte correlación entre contaminación y contagios/ mortalidad: «Covid-19 -añade el profesor Becchetti- es una enfermedad respiratoria y pulmonar y nuestro estudio encuentra una asociación estadística muy significativa entre la contaminación, los contagios y la gravedad de los resultados de Covid-19». Precisa La Stampa que «es sabido que la contaminación del aire es uno de los factores de riesgo más importantes para la salud y causa, según la Organización Mundial de la Salud, solo 219 muertes por día en Italia».
21-05-2020 | Fuente: abc.es
Rusia logra por primera vez que el número de curados empiece a ser superior al de infectados por Covid-19
Por primera vez, desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, Rusia registró ayer en un solo día más pacientes curados de la enfermedad que nuevos casos de contagios. El miércoles se contabilizaron 8.764 nuevos infectados cuando el número de personas restablecidas fue de 9.262. Los especialistas consideran que este es el primer indicador de que la epidemia tiende a remitir. En el conjunto del país se han restablecido ya 92.681 pacientes en lo que va de pandemia. Hoy, sin embargo, ha habido más infectados (8.849) que recuperados (7.289) mientras el número de fallecimientos diarios en toda Rusia se mantiene alto con 127 nuevos decesos. En el caso de Moscú, foco principal del coronavirus en Rusia, se mantiene la tendencia positiva. Hoy ha habido 2.913 contagios frente a casi 3.700 pacientes curados, según la vicealcaldesa, Anastasia Rákova. Ha caído también la cifra de muertos diarios, de 75 el miércoles a 68 hoy. Rusia alcanza ya los 317.554 infectados, tras registrar en las últimas 24 horas 8.849 nuevos casos. Sigue siendo así el segundo país del mundo por detrás de Estados Unidos en cuanto a ése indicador, y anota un total de 3.099 decesos, después de experimentar desde ayer un incremento de 127, ocho menos que el miércoles. En Moscú los contagios han aumentado en 2.913, un poco más que el día anterior, sumando en total 155.219 infectados. Los decesos se han incrementado en 68, siete menos que el día anterior, con lo que eleva el total a 1.794 muertos. La representante de la OMS en Rusia, Melita Vujnovic, cree que Rusia «se encuentra en fase de estabilización» de la enfermedad y animó a mantener la prevención y restricciones sobre todo en las regiones más afectadas. Dos tercios de los territorios rusos siguen sin levantar el confinamiento obligatorio aunque se ha suavizado con respecto a abril al permitirse paseos y la práctica de ejercicios físicos en muchos de ellos. La directora del Centro Federal de Endocrinología y miembro de la Academia de Ciencias rusa, Natalia Mókrisheva, ha declarado al canal de televisión RT que la mortalidad entre los pacientes con trastornos metabólicos es de dos a cuatro veces mayor que la observada en personas sin tales enfermedades. Según su opinión, a los grupos de riesgo hay que incluir a personas con endocrinopatías: «pacientes con lesiones sistémicas, diabetes mellitus, enfermedades de las glándulas suprarrenales y del sistema inmunológico».
20-05-2020 | Fuente: abc.es
La presidenta de Taiwán abre su segundo mandato rechazando de nuevo la unión con China
Tras su abrumadora reelección en enero, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, ha tomado posesión este miércoles reforzada por su éxito en la lucha contra el coronavirus. A pesar de su cercanía y estrechos contactos con China, esta isla de 23 millones de habitantes solo ha tenido 440 contagios y siete fallecidos gracias a las medidas de prevención y concienciación ciudadana que tomó en cuanto estalló la epidemia en enero en Wuhan. Todo un ejemplo para el resto del planeta que, sin embargo, se ve mermado por su ausencia en la Organización Mundial de la Salud (OMS) debido al veto de Pekín, que reclama su soberanía pese a que Taiwán es un país independiente con su propio Gobierno elegido democráticamente, Ejército, moneda, pasaporte y fronteras. Aprovechando su respaldo electoral y su buena gestión frente a la pandemia, reconocida internacionalmente, Tsai ha vuelto a hacer gala de su discurso soberanista rechazando el principio de «un país, dos sistemas» que le propone China continental para una futura reunificación. «Ambas partes tienen el deber de encontrar un modo de coexistir a largo plazo y prevenir que se intensifiquen el antagonismo y las diferencias», pronunció en su investidura, según informa la agencia Reuters. Aunque la presidenta reiteró las palabras «paz, paridad, democracia y diálogo», dejó claro que «no aceptaremos el uso de las autoridades de Pekín del (modelo) ?un país, dos sistemas? para degradar a Taiwán y minar el ?statu quo? en el Estrecho (de Formosa)». Alegato por la independencia De hecho, fue el miedo a ese principio lo que llevó a Tsai Ing-wen a la victoria electoral, ya que es el mismo modelo que está vigente en Hong Kong pero ha quedado en entredicho por las protestas del año pasando reclamando democracia. Para Taiwán, que sufrió cuatro décadas de dictadura bajo el Kuomintang (1949-1987), es imposible dejarse seducir por un régimen autoritario por mucho que su economía dependa de China y haya un millón de empresarios con fábricas con el continente. «Continuaremos con estos esfuerzos y tenemos voluntad de implicarnos en un diálogo con China para hacer más contribuciones a la seguridad regional», propuso Tsai en una ceremonia celebrada en el jardín del Palacio Presidencial, antigua residencia del gobernador japonés durante la época colonial. Sin mascarillas, pero con distanciamiento social, al acto acudieron personalidades de la vida pública y diplomáticos de los solo 15 países que reconocen a Taiwán como Estado, ya que Pekín impone el principio de «una sola China» para aislar internacionalmente a la isla. Felicitación de Pompeo Pero Tsai recibió en vídeo felicitaciones desde Corea del Sur, Japón, el Reino Unido y Alemania y un mensaje muy especial del secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, que fue leído en voz alta. «Su coraje y visión dirigiendo la vibrante democracia de Taiwán es una inspiración para la región y el mundo», aseguró Pompeo en una misiva que levantará ampollas en Pekín, como también hizo la llamada de Tsai a Trump para felicitarle por su victoria electoral a finales de 2016. Con el recrudecimiento de la «Guerra Fría» entre EE.UU. y China por el coronavirus, y la creciente hostilidad occidental hacia el régimen del presidente Xi Jinping, Taiwán está potenciando su papel internacional. Aunque la isla no ha podido participar ni como observador en la Asamblea anual de la OMS, como habían reclamado EE.UU., la Unión Europea, Japón y otros países, Tsai Ing-wen prometió seguir luchando para integrarse en organizaciones internacionales y reforzar sus lazos con sus aliados democráticos. Por delante tiene cuatro años en los que el mundo, y la posición de China, serán muy diferentes por el impacto de la pandemia.
20-05-2020 | Fuente: abc.es
La OMS aprueba la investigación de la pandemia en medio de amenazas de EE.UU.
La asamblea anual de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se cerró ayer con la aprobación de una resolución para llevar a cabo una «evaluación imparcial, independiente y completa» de la respuesta global a la pandemia de coronavirus. Se acordó sin la objeción de ninguno de los miembros, incluido EE.UU., que en las últimas horas ha redoblado la presión contra la OMS. Su presidente, Donald Trump, ha acusado desde hace semanas a la organización encuadrada en la ONU de estar al servicio de China -a quien responsabiliza de la pandemia- y el lunes por la noche envió una carta muy crítica a su director general, Tedros Adhanom. La resolución fue auspiciada por la Unión Europea y contaba ya con el apoyo de más de cien países. La investigación también revisará la actuación de la OMS, pero no está definido cuándo arrancarán las pesquisas, qué amplitud concreta tendrá y qué papel jugarán en ella las autoridades de la organización internacional. Sí está claro, sin embargo, que la aprobación del texto no reduce la escalada de tensiones entre EE.UU., la OMS y China en lo que se refiere al coronavirus. Pekín firmó el documento, pero dejó el apoyo a su aplicación en el aire. «China apoya la idea de una revisión integral de la respuesta global al Covid-19 después de que se hay controlado para sumar la experiencia y responder a las deficiencias», defendió el presidente del país, Xi Jinping, en su discurso, según informa Pablo M. Díez desde Pekín. El estudio deberá «basarse en la ciencia y en la profesionalidad, dirigido por la OMS y conducido de manera objetiva e imparcial». La presión de algunos países a la OMS para que investigue la responsabilidad de China ha sido respondido con represalias por parte de Pekín. Ayer se supo que ha impuesto un arancel adicional a la cebada a Australia, después de que el país defendiera la investigación del origen del virus, que se expandió desde la ciudad china de Wuhan. EE.UU. también apoyó el texto de la OMS, pero constató varias objeciones. Una de ellas es el compromiso del documento a mantener el acceso a la «salud sexual y reproductiva» durante la pandemia. Otra, más relacionada con el futuro control del virus, tiene que ver con el llamamiento a un «acceso universal, a tiempo y equitativo» a una posible vacuna contra el Covid-19. Según la delegación de EE.UU., ese lenguaje envía un «mensaje equivocado a los innovadores» en lo que tiene que ver con la defensa de la propiedad intelectual de esos progresos médicos. Esta semana, un laboratorio de Massachussetts ha presentado resultados prometedores para una vacuna que podría estar lista a finales de año o principios del que viene. Congelación permanente de la financiación Antes de la aprobación, sin embargo, Trump calentó la asamblea el lunes por la noche con el envío de una carta a Tedros, en la que le amenaza con eliminar de forma permanente la financiación de EE.UU. y con dejar de ser miembro de la OMS si no ejecuta reformas estructurales y demuestra «independencia frente a China». Frente a la indefinición del calendario para realizar la investigación sobre la pandemia, Trump advirtió que «no tenemos tiempo que perder» y exigió a la OMS acción inmediata: «Si la OMS no se compromete a mejoras sustanciales en los próximos 30 días, convertiré en permanente el congelamiento temporal de la financiación de EE.UU. y reconsideraré nuestra pertenencia a la organización». El pasado mes, Trump anunció la suspensión de la financiación a la OMS, a la que ha aportado el 20% de su presupuesto en los dos últimos años. En la carta, Trump enumera los errores y la lentitud de la OMS a la hora de informar a la comunidad internacional sobre la pandemia, las alabanzas sobre la gestión de China de la crisis -aunque es algo que también hizo el presidente de EE.UU.- y su permisividad con Pekín a la hora de confiar en su información y de supervisar su respuesta a la emergencia. Trump ha calificado a la OMS de «marioneta de China» y que calificado su gestión de la crisis de «extremadamente costosa para el mundo».
20-05-2020 | Fuente: as.com
La UEFA que el Espanyol no debió jugarse en Leverkusen
32 años después de la fatídica final, las deficiencias en el Ulrich-Haberland-Stadion cuestionan si se debería haber cambiado de feudo o suspendido.